La misère des mineurs mozdévoilés dévoilée

Dans la première moitié du XXe siècle, environ la moitié des travailleurs travaillant dans les mines de Witwatersrand provenaient du sud du Mozambique, la région connue sous le nom de Sul do Save, au sud de la rivière Save. C’est sur le dos de leur travail, leur exploitation, qu’une grande partie de l’argent des mines a été faite. Ils ont joué un rôle clé dans le développement de l’exploitation minière, et donc le capitalisme, sur le Rand, et ont payé un prix énorme pour l’expansion de la richesse des autres.
C’est leur histoire que Charles van Onselen raconte dans son nouveau livre, en examinant de près les circonstances de leur mouvement de la région côtière vers le Haut Veld et le dos.
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Il appelle The Night Trains une « courte excursion », et il est en effet plus court que la plupart de ce que Van Onselen a produit dans sa longue carrière en tant que premier historien social de l’Afrique du Sud, mais rien ne manque dans la reconstruction détaillée de ce que c’était que pour ces mineurs à b e traîné est allé du Mozambique aux mines, là pour travailler dur, dans des conditions épouvantables, puis pour être renvoyés dans leur patrie, souvent dans un état pire que quand ils sont partis.

Le chemin de fer était un élément essentiel de la technologie dans la révolution industrielle; en effet, elle a transformé l’industrie à travers le monde à différents stades du progrès de l’industrialisation. Elle a transporté les machines nécessaires à la production industrielle vers les sites de cette production, les matières premières vers les usines, les produits manufacturés vers les marchés et, dans le cas de la ligne principale de l’Est, qui a coulé de Lourenço Brands (maintenant Maputo) sur Mozambique. côte au Witwatersrand, il a également transporté les hommes qui travailleraient les mines qui étaient à la base de l’économie naissante de l’Afrique du Sud.

Ce transport de main-d’œuvre bon marché pour les mines était ce que nous appellerions aujourd’hui un «partenariat public-privé» – un accord entre les entreprises et l’État, qui avait les rails réels. Malgré les tensions (qui, comme l’explique Van Onselen, ont formé des attitudes à l’égard de la nature des transports et du transport du travail), il s’agissait d’un partenariat d’intérêt mutuel. Les mineurs, cependant, n’ont guère bénéficié.

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